miércoles, 17 de enero de 2018

417.3

34 (2016)

Siento debilidad por las bandas que practican estilos musicales poco explorados en su país de origen, como también por las que utilizan un nombre de esos que cualquier jerifalte de multinacional discográfica querría hacerles cambiar por falta de gancho comercial, y por alguna extraña razón adoro a las que ponen la imagen de un edificio en su portada. Pues bien, hoy voy a escribir sobre un cuarteto que me complace en todos esos sentidos y además me fascina por su sonoridad. Desde Rostov-On-Don (Rusia), con la peculiaridad de llamarse 417.3 y hacer un post-rock depurado y elegante, ligeramente superior (a mi parecer) al que llevan a cabo las otras formaciones de allí que tratan de abrirse hueco en el panorama internacional, estos tipos me ganaron por completo con '34', su segundo álbum editado hace un par de años, y que en su día me dio a conocer mi buen colega Silencekid. Inmediatamente se convirtieron en una compañía habitual para mis ratos de evasión y eso me hizo interesar por sus compatriotas coetáneos, pero me anclé en lo que ofrecen estos zagales porque raya a un nivel excelente y sin hacerle ascos a la experimentación y la reinvención de sus propias maniobras, son accesibles a cualquiera que goce con la música instrumental en su definición más apegada al rock.

Me llamaron la atención los datos que daba de ellos mi colega manchego y todo lo que he nombrado en las primeras líneas de este post, pero cuando reproducí las canciones en su bandcamp aquello pasó a un segundo plano, porque musicalmente me dejó gratamente sorprendido. No les encontré defectos en la comparación con los mastodontes del género tipo Mogwai, Explosions In The Sky, God Is An Astronaut, Caspian, Russian Circles o nuestros Toundra, aunque su propuesta está más próxima a los ucranianos The Best Pessimist o los mexicanos The Polar Dream. Tienen tres trabajos separados por una barrera de inactividad discográfica de cuatro años y por ello se percibe una evolución considerable entre aquellos primerizos '_(-_-)_' y '2',  y este compacto '34', en el que aparcaron los instrumentos de cuerda (violín, violonchelo y contrabajo) que le daban un enfoque cercano a Godspeed You! Black Emperor. En este disco lograron madurar su concepto e imponer la coherencia en sus desarrollos instrumentales incorporando a la ecuación unos ligeros ademanes electrónicos, que le dan lustre a unas piezas largas que en todos los casos superan los ocho minutos de duración.

Rompiendo un silencio largo que vino provocado por el hecho de que varios de sus miembros se centraron en un proyecto paralelo formado a medias con gente de la banda grindcore Retina, llamado Henry Teil, en el que sus músicos se van de un extremo al otro porque exploran los entresijos del ambient de mil y un cachivaches, 417.3 se encerraron en un estudio de East Palo Alto (California), para grabar su mayor faena hasta la fecha y contrataron para la producción al propietario del mismo, que era nada más y nada menos que el clarividente Jack Shirley, aclamado por su trabajo en dicha tarea para los black metaleros Deafhaven, y guitarrista en sus ratos libres de los hardcoretas Comadre. Un acierto total puesto que supo dotar de músculo y tecnicismo las cinco pistas que contiene el álbum.

Lo primero que resalta al echar un ojo a los temas antes de escucharlos, es que los títulos son simples cifras, cuyo significado desconozco pero seguro tienen algún sentido para ellos. Tanto en su ópera prima como en su segundo asalto, hicieron lo mismo, aunque un par de cortes de cada uno fueron bautizados con símbolos. En el que nos ocupa, dos de triple dígito y tres de doble, comenzando por "15", un inicio directo y a pecho descubierto que muestra un crecimiento que cuaja a la perfección con sus intención de sonar tan poderosos como condescendiente con los oyentes que necesiten aire en medio de la bruma, un carrusel de emociones excitantes que se disfruta tanto en el fragor como en el sosiego, "92", amansada en su arranque, cogiendo fuerza a medida que avanza con un golpeteo de las cuerdas y la percusión que transmiten cierta sensación de furia melancólica, de hacerte pensar en algo personal para lo que cuesta encontrar explicación, y es que la música de estos chicas y muchas en general, suelen llevarnos a estados anímicos de libre interpretación, "581", en la que colaboran los antes mentados Henry Teil o mejor dicho, los dos componentes de Retina que completan su escuadra, dando un prisma ambiental a una creación robusta y luminosa, caminando por túneles espectrales, entre niebla densa, dibujando secuencias temibles que captan nuestros miedos y los afrontan a base de riffs solitarios, con unos silencios gélidos que erizan la piel, su cúspide creativa, vaya, "501", vuelta a ese cabalgar carnoso de brega infinita, trayendo a mi memoria a los Team Sleep de Chino Moreno, aunque esa puede que sea una percepción mía un tanto atrevida, y "52", donde aparece una influencia inédita hasta el momento como es el post-punk, y es que esas guitarras en lamento tienen una deuda asequible con el género, a pesar de que la cosa vaya por derroteros opuestos en algunos instantes de su alargado minutaje.

417.3 són en la actualidad Renat, Sergei, Stas y Artur. El primero de ellos, sustituyó recientemente a Slavik, que tocaba la batería en este '34' y en la primera etapa del grupo pasaron por su seno, el también batería Genz, la bajista Petya, la violonchelista Kolya y las violinistas Vita, Sonya, Tanya y Ksenya.

https://4173.bandcamp.com/

viernes, 12 de enero de 2018

9º ANIVERSARIO DE MUSIC IS MY GIRLFRIEND CON TEMAS INÉDITOS PARA BANDAS SONORAS


A vueltas he estado tantos días con qué hacer para celebrar el noveno aniversario de esta casita cibernética vuestra y mía, que con la tontería he retrasado la publicación del post casi una semana, porque oficialmente el día 6 de Enero del 2009 fue cuando dí el pistoletazo de salida a este espacio con un escueto escrito. Pero bueno, da igual, la cosa es que estamos de cumpleaños y tras pensarlo quizá demasiado, he decidido subir una carpeta a un servidor de esos de descarga directa como hacía en los orígenes de esta historia, ahora que parece que la caza de brujas pirateril, ha pasado a mejor vida. En ella he juntado treinta temas de otros tantos artistas y bandas, compuestos exclusivamente para bandas sonoras de películas, y de ese modo, unir dos de mis mayores pasiones: Música y cine.

Me alegra mucho poder seguir después de tanto tiempo y aunque sea mucho menos constante y me haya puesto una premisa que sé que será difícil de cumplir (darle a esto más a menudo), me doy con un canto en los dientes con lo que ha dado de si hasta ahora. Como he dicho otras veces, lo principal que me llevo son las vivencias con otros blogueros como Silencekid, Viola, bboyz, Sulo Resmes, Lapor, Johnny, Chals, Joserra... con los que he entablado amistad más allá de estas 'paredes', al igual que con Joaquin y Burrito, mis más queridos comentaristas, con los músicos que he conocido gracias a esta afición compartida y sobretodo la inmensa fortuna de haber encontrado a Pris, la mujer de mi vida. Quizá este sea un mundo muy pequeño, pero está repleto de personas grandes de corazón y alma. En fin, no es plan de ponerse sentimental, porque son cosas que sin necesidad de decirlas, se saben. Mejor voy a lo que nos ocupa...

Para hacer algo fuera de la línea habitual, sopesé la opción de dedicar una entrada a Black Sabbath, por ser el grupo que más veces he mentado sin tener ningún disco publicado en esta bitácora, también estuve a punto de acoger la sugerencia de mi chica que me aconsejó elegir nueve canciones que me gustaran mucho y hacer una compilación con ellas, incluso consideré que lo más apropiado para no complicarme era escribir sobre un álbum cualquiera u otro grande de algún mastodonte clásico, pero reduciendo la idea entre poner temas que han aparecido en series de televisión o esta curiosidad de tirar de temas inéditos o más bien exclusivos, finalmente me decanté por esto último.

Piezas de distinto pelaje interpretadas por formaciones que en su mayoría han pasado por aquí ni que sea mencionadas y pistas que dieron lustre a bandas sonoras de películas de mayor o menor gloria, como Wilco, que en su día se encargaron de musicalizar 'Chelsea walls', el debut tras la cámara del actor Ethan Hawke, pero de los que he escogido el único corte que aportaron a la gamberra 'Yo, yo mismo e Irene', el líder de Lucero, Ben Nichols, con la soberbia 'Shelter', que formó parte de una de las muchas bandas sonoras que le ha encargado hasta ahora su hermano Jeff, en concreto de 'Take shelter', un estupendo film con el gigantesco Michael Shannon a la cabeza del reparto, Sufjan Stevens, con uno de los dos aportes que ha hecho este año para 'Call be your name', que posiblemente estará nominada al Oscar dentro de unos meses, el ex The Replacements, Paul Westerberg, con una de las delicias que donó a la icónica 'Singles'... y así hasta una treintena de buenas canciones, que prefiero que disfrutéis sin más dilación.

Muchas gracias por todos estos años de buenas palabras y de enseñanzas. Ahí os va el enlace...

https://mega.nz/#!J8YQ0SBb!zMN44uCpnuuCO6pzy0Efr12ch-FSVBAuB_VJhJBLbUI

domingo, 31 de diciembre de 2017

CINCUENTA GRANDES DISCOS INTERNACIONALES DEL 2017


Último coletazo y tal como anuncié ayer, aquí va la lista de mis recomendaciones del año. De nuevo cincuenta, aunque debo reconocer que me ha costado más de lo que preveía porque una cifra más reducida estaría más acorde a lo que ha dado de sí para mi este curso musical, pero vaya, soy animal de bellota y de costumbres y prefiero seguir fiel a la idea de poner medio centenar aunque alguno lo tenga estudiado de pasada.

Doce meses de buen material con regresos por todo lo alto, notables debuts, consolidaciones y mucha actividad. Entre lo que he puesto, me viene de gusto mencionar sobremanera a Alex (G), un joven artista de Philadelphia (Pennsylvania), que ha cogido el relevo de Car Seat Headrest, como gran nueva sensación para un servidor, los impresionantes Oxbow, a los que conocí por mediación de ese excelente blog llamado 'Discos pensados', la espectacular vuelta de mis adorados Broken Social Scene, a la que uno las de mis admirados Él Mató a un Policía Motorizado, The Jesus And Mary Chain, Grandaddy, At The Drive-In, Slowdive, Jeremy Enigk y Wolf Parade, demostrando cada uno que el tiempo no pasa para ellos, la grata sorpresa que ha supuesto para mi ver a Cigarettes After Sex, alcanzar una fama que parecía lejana cuando escribí sobre su primer Ep por estos lares... en fin, mucho que destacar tras analizar todo en calma.

En el apartado de lo que se queda a medio camino, The National, Beck, Godspeed You! Black Emperor, Björk, Andrew Bird, Antherma, Fleet Foxes, Japandroids, The Magnetic Fields, The New Pornographers o Shout Out Louds, entre otros, que si bien han publicado buenos trabajos, ya sea por repetir fórmula o por cosa mía, no me han calado en exceso y por ello los he dejado fuera.

Y bueno, eso es todo, que no es cosa de apurar la entrada y confío en que se cree una buena tertulia en comentarios (llamádme iluso!) con la que poder intercambiar opiniones. Sin más dilación, dejo mis cincuenta predilectos y una enlace youtubero a una playlist con un tema por barba. A pasar buena noche, amigos mío! Feliz Año 2018

(SANDY) ALEX G Rocket
ALT-J Relaxer
ARCADE FIRE Everything Now
AT THE DRIVE-IN Interalia
BENJAMIN BOOKER Witness
BROKEN SOCIAL SCENE Hug Of Thunder
CHAD VANGAALEN Light Information
CHELSEA WOLFE Hiss Spun
CIGARETTES AFTER SEX Cigarettes After Sex
CLOUD NOTHINGS Life Without Sound
DESTROYER Ken
DO MAKE SAY THINK Stuborn Persistent Illusions
ÉL MATÓ A UN POLICÍA MOTORIZADO La Síntesis O'Konnor
FEIST Pleasure
FUTURE ISLANDS The Far Field
GRANDADDY Last Place
GRIZZLY BEAR Painted Ruins
HAPPYNESS Write In
HORSE THIEF Trials And Thruths
JEREMY ENIGK Ghosts
JUANA MOLINA Halo
KASABIAN For Crying Out Loud
KING GIZZARD & LIZARD WIZARD Polygonwanaland
LUNA A Sentimental Education
MAJOR LEAGUES Good Love
MAMMUT Kinder Versions
MOGWAI Every's Country Sun
NO SUN If Only
OFFA REX The Queen Of Hearts
OXBOW Thin Black Duke
PUBLIC SERVICE BROADCASTING Every Valley
QUEENS OF THE STONE AGE Villains
QUICKSAND Interiors
REAL ESTATE In Mind
SLOWDIVE Slowdive
SPIRAL STAIRS Doris And Daggers
SUN KIL MOON Common As Light And Love Are Red Valleys Of Blood
SURF CURSE Nothing Yet
TALISCO Capitol Vision
THE BLACK ANGELS Death Song 
THE BRIAN JONESTOWN MASSACRE Don't Get Lost
THE JESUS AND MARY CHAIN Damage And Joy
THE NEW YEAR Snow
THE RURAL ALBERTA ADVANTAGE The Wild
THE SHINS Heartworms
THE WAR ON DRUGS A Deeper Understanding
TIMBER TIMBRE Sincerely, Future Pollution
WILSEN I Go Missing In My Sleep
WOLF PARADE Cry Cry Cry
YELLOW DAYS Is Everything Okay In Your World

https://www.youtube.com/playlist?list=PLhuv5LuNp0TiyNEyE8TBa1UCj-8U8lfpS

sábado, 30 de diciembre de 2017

VEINTE GRANDES DISCOS NACIONALES DEL 2017


Se nos va el 2017, este hijo de mil padres del que tendré infausto recuerdo en lo personal pero que nos ha dejado una cosecha de discos interesantes, aunque no voy a juzgar si mejores o peores que los que nos brindaron años anteriores, y hoy toca hacer un pequeño repaso a lo ofrecido en territorio nacional, haciendo lista de lo que más me ha cautivado. Como de costumbre he seleccionado los álbumes y los he puesto en lista sin darles más orden que el alfabético porque aunque me puedo mojar y compartir mis preferencias, mejor no hacerlo porque luego cambio de idea sobre la marcha y me quedo con la paranoia que acabaría editándolo doscientas veces, así que simplemente hago esto como un método para destacar trabajos de buena ejecución que me apetece recomendar por si alguien los ha pasado por alto y le interesan.

Viendo publicaciones de revistas multimedia y blogs amigos, he llegado a los discursos que publicaron este curso gente como José Ignacio Lapido, Ricardo Lezón, Joana Serrat, Flamaradas, Julio De La Rosa, Los Punsetes y algún otro que no recuerdo así a bote pronto, que por haber tenido una época un poco inconstante en eso de escuchar música sin control, no los he llevado al oído hasta hace bien poquito y por eso no los he incluido junto a estos. Aparte también ha habido cositas sueltas de mi agrado como lo nuevo de Rufus T. Firefly o Joe La Reina, que he dejado fuera por no alargar demasiado, ya que esta vez decidí hacerla de solo de veinte por redondear un poco la cifra a diferencia del 2016. En fin, tontadas, mías. 

En el apartado de decepciones, pues ni una, pues quién soy yo para decir que raya a peor nivel, acabáramos, pero si las nuevas referencias de LA, Delorean, Xoel López, Tulsa o La Bien Querida, me han dado un poco de pereza aunque no sabría decir muy bien por qué.

Y ya para terminar, que tampoco es cosa de soltar un ladrillo, comentar un poco que de entre lo mentado a continuación he gozado mucho con todo, pero en especial con ese deje planetario de Apartamentos Acapulco, el humor ácido de Antonna, la intacta frescura de Cala Vento. ese cañón ecléctico que ha sacado Lagartija Nick, la fulgurante unión entre Toundra y El Niño De Elche bajo el pseudónimo Exquirla, la apuesta arriegada pero a mi parecer triunfadora de Vetusta Morla, los regresos por la puerta grande de Los Planetas, Nudozurdo, Maga y Josele Santiago, y Fee Reega, El Pardo y Templeton, esas joyas que me ha ido dando a conocer mi compadre Diego a través de nuestro podcast de Los Jalifax.

Mañana publicaré mis recomendaciones internacionales. Ahí van las de aquí, y los enlaces a las de los años 201520142013201220112010 y 2009, más una playlist con un tema de cada banda al final del listado.

ANTONNA Internacional
APARTAMENTOS ACAPULCO Nuevos Testamentos
CALA VENTO Fruto Panorama
CAMPEÓN Subcampeón
DIOLA Diola
EL PARDO ¡Europa Si!
EXQUIRLA Para Quienes Aún Viven
FEE REEGA Sonambulancia
HAVALINA Muerdesombra
JOSELE SANTIAGO Transilvania
LAGARTIJA NICK Crimen, Sabotaje y Creación
LOS PLANETAS Zona Temporalmente Autónoma
MAGA Salto Horizontal
MELANGE Viento Bravo
MUJERES Un Sentimiento Importante
NIÑOS MUTANTES Diez 
NUDOZURDO Voyeur Amateur
TEMPLETON Una Mar Enorme
THE SECRET SOCIETY Hacemos Ruidos Raros Al Rompernos
VETUSTA MORLA Mismo Sitio, Distinto Lugar

https://www.youtube.com/playlist?list=PLhuv5LuNp0TjjBavzRpwtmGqvfDHQ_WtD

domingo, 24 de diciembre de 2017

SUFJAN STEVENS

LET IT SNOW! SONGS FOR CHRISTMAS VOL. IX (2009)

Madre mía, no me había parado a mirar los días exactos que llevaba sin asomar el morro por aquí, y lo cierto es que me ha dado pena tener tan abandonado el blog. Lo primero que he pensado es que debo retomar la actividad porque para eso siempre fue uno de mis más queridos entretenimientos, y lo segundo, que a pesar de que estas fechas van a ser duras para mi porque son las primeras que voy a pasar tras la pérdida de mi padre, al que echo de menos tanto que siento que algo se ha roto dentro de mi de forma irreparable, debo celebrar las navidades (aunque sea de una manera comedida) porque la vida continúa. La gente que me rodea y que tanto me ha ayudado a sobrellevar este golpe tan brutal, no merece soportarme con la cara de amargura todo el día, y él, allá donde esté, seguramente querrá verme bien, con lo que en estos meses he tratado de recuperar las costumbres, retomar las cosas que frecuentaba, y tal vez la última que me tocaba remodelar o más bien revitalizar, era esta pequeña casita cibernética coincidiendo con unos días que habitualmente me han servido para hacer entradas especiales, ya sea repasar los discos que más me apetece recomendar del año, tanto nacionales como internacionales, conmemorar el aniversario de la misma o a veces incluso el mío, y hasta tomarme la licencia de hacer el cafre con motivo de cierta festividad que me encanta y que no cito por si me da el punto de repetir este año esa buena tradición (aún lo tengo que pensar). Pero de todas esas historias, la que ha sido más recurrente y constante ha sido la de postear un álbum de villancicos para amenizar la Nochebuena, y hasta el momento con un protagonista único: Sufjan Stevens.

El célebre artista folk de Detroit (Michigan), que este año nos ha regalado un interesantísimo disco de rarezas, caras b y descartes de su aclamado 'Carrie & Lowell', publicó diez trabajos de esta temática a uno por año aunque fueron recopilados todos ellos en dos cajas publicadas en el 2006 y el 2012, y para seguir con el orden que he llevado con ellos por aquí, le toca el turno al noveno, el delicioso 'Let it snow'. Una colección de nueve canciones sutiles, de elegante belleza y que llevadas a su terreno cobran una dimensión muy diferente a lo que suelen ser este tipo de experimentos. Ni que decir tiene que este volumen no desmerece al resto, pues sigue la estela y sorprende en las relecturas y la calidad de los temas propios, pero bueno, casi que es tontería alargar esto... creo que lo mejor es comentar un poco cada corte y simplemente sumergirnos en la belleza de estas composiciones.

"I'll be home for Christmas", original de Bing Crosby, que abre la faena con esa ternura minimal de sus primeras pulsaciones, hasta que irrumpe un coro fantasmal de contenida épica, "Santa Claus is coming to town", quizá el clásico entre los clásicos del cancionero navideño estadounidense, que en su día fue compuesto por John Frederick Coots y Haven Gillespie, y que aquí Sufjan y su cuadrilla transforman en un himno coral precioso que recurre puntualmente a la electrónica de guitarras suaves que practican The Elected, "The sleigh in the moon", una pieza en la que nuestro amigo tan solo participa en la parte instrumental, puesto que está interpretada en el disco por Cat Martino, voz de la banda de indie-pop experimental Stranger Cat, quién a su vez se encarga de su autoría, "Sleigh ride", dulce melodía creada por Leroy Anderson en 1946, y que aquí es cubierta por unos sintetizadores y unas voces infantiles en pleno júbilo en su recta final, "Ave Maria", mítica pieza clásica de Franz Schubert, tan irreconocible como excitante en su traslado al universo Stevens, "X-Mas spirit catcher", la mejor del lote, maravilla de firma propia que recuerda mucho a lo mostrado en su controvertido 'The age of ADZ', "Let it snow!, let it snow! let it snow!", que vendieron Julie Styne y Sammy Cahn para que la hiciera inmortal Vaughn Monroe hace ahora setenta y dos años, y que desde entonces han acogido ilustre como Rod Stewart, Carly Simon o Ella Fitzgerald, aunque con mucha más fildelidad que Sufjan Stevens, que como buen inquieto, hace una versión libre, "Holy Jolly Christmas", festiva revisión de la popular visión que en su día le dio el actor Burl Ives, y "Christmas face", tristona despedida que canta con alma de crooner con la compañía de un coro suave.

Una labor de notable alto, en cuya grabación estuvieron los hermanos Aaron y Bryce Dessner (al segundo lo reconocemos como miembro fijo de Clogs y The National), C.J. Camarieri (músico de estudio que ha trabajado con Fatboy Slim, Beck y Dirty Projectors), Sayard Egan (corista de Phosphorescent y Ramona Falls), Sonya Hofer, Gabriel Kahane (conocida por sus buenos discos en solitario), Clara Klaus, Nathan Lightgow (bajista de Inlets), Olivier Manchon, la antes mencionada Cat Martino, James McAllister, Richard Reed Parry (miembro de Arcade Fire y Bell Orchestre), Raymond Raposa (vocalista de Castanets), Sebastian Krueger, Elin, Ida y Lily Smith (parte de la família Danielson), Alex Sopp, Rosie Thomas (con una brillante carrera como solista, también), Brian Wolfe (batería de My Brightest Diamond) y Marla Hansen (violinista de Jens Lekman que cuenta además con una recomendable discografía en solitario). 

También recomendaros los otros álbumes en esta línea que he publicado por aquí, que son 'Noel', 'Hark!', 'Ding! Dong!', 'Joy', 'Peace', 'Gloria', 'I am Santa helper' y 'Astral inter planet space captain Christmas infinity voyage', por si os quedáis con ganas de más. o simplemente os entra la curiosidad en el dado caso de que no los conozcáis y os apetezca. En fin, pues eso es todo. Os deseo que tengáis una muy buena velada y mis mejores augurios. Feliz Navidad!

https://www.youtube.com/playlist?list=PLhuv5LuNp0TgT-007OP4qFskI8wDPAloO

martes, 6 de junio de 2017

LOS JALIFAX CRUZAN EL CHARCO! PODCAST # 8

Mandamos a nuestros corresponsales de guerra Pope y Cuttino a New York City, donde tenían el cometido de negociar para emitir desde el Madison Square Jander, el mítico pabellón de los Knickerbokers. Tal es el carisma de este podcast que al llegar a las instalaciones deportivas de la franquicia que gestiona el 'maestro zen' Phil Jackson, no hubo tuvieron que hablar con nadie porque ya tenían habilitada una flamante mesa de comentaristas a pie de pista. Coincidio con un entrenamiento, pero eso no impidió que nuestros muchachos lo dieran todo y les saliera un programa bien apañado en el que sonaron cosas como Nirvana, Ween o Siver Jews, entre otros.
A disfrutar con la escucha!
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lunes, 29 de mayo de 2017

CHRIS CORNELL (1964-2017) SOUNDGARDEN

DOWN ON THE UPSIDE (1996)

Una noticia tan triste como ha sido la pérdida del genial vocalista de Seattle (Washington), Chris Cornell, ha sido la que ha despertado del letargo a este abandonado blog mío. Con la excusa de rendir homenaje a uno de mis artistas favoritos de la adolescencia, retomo actividad con el pesar de la razón causante, puesto que tenía por ahí a medio hacer un post sobre Lee Moses que queda aparcado hasta nueva orden para dar prioridad a estas líneas. Pasada una semana desde el anuncio de su muerte y seis días desde que se informó de las circunstancias, solo me invade la pena. Me encantaba Soundgarden y me ilusionaba ante la esperanza cada vez más real de ver un directo de ellos ahora que habían vuelto al redil, pero una vez que el bueno de Chris Cornell tomó la drástica decisión de acabar con su vida al parecer por culpa de los terribles efectos secundarios derivados de un fármaco con el que trataba una depresión, este sueño se ha esfumado, aunque ese sea el menor de los problemas. Nunca más volveré a escuchar su brillante y personal voz formando parte de algo nuevo, como de vez en cuando hacía, ya fuera publicando en solitario, colaborando en algún proyecto como en su momento hizo con la banda sonora de 'Casino Royale', uno de los últimos títulos de la saga James Bond, o involucrándose con los miembros de Rage Against The Machine (a excepción de Zach De La Rocha) en aquella aventura llamada Audioslave, igual que se extingue la ilusión ya de por si complicada de un regreso con los efímeros Temple Of The Dog.

Confieso que me noto oxidado, como si se me hubiera olvidado expresarme a través de las letras, pero la verdad es que tampoco creo que eso sea un problema, porque no quiero hacer un repaso a la vida y milagros del malogrado artista y tampoco hacer algo redundante comentando las causas de su muerte, en realidad lo que me apetece es reivindicar su legado y recuperar para la memoria algo de lo bueno que creó, como hice en su día con 'Superunknown', el álbum más emblemático de la que fue su banda principal, y es por eso que recurro a su sucesor, este genial 'Down on the upside' que a la postre significó su último trabajo antes de tomarse un hiato como formación que duró la friolera de dieciséis años hasta volver a entrar al estudio de grabación para componer 'King animal', su obra póstuma como grupo.Fue este un cancionero muy notable a mi parecer, que sin embargo no cosechó los mismos parabienes que su antecesor. El quinto plástico de larga duración del cuarteto se desmarcaba un poco del sonido grunge en pro de la experimentación trayendo consigo discusiones en el seno de la banda, especialmente entre Cornell y Thayil, porque el primero tiró de galones a la hora de confeccionar el sonido eliminando aquellos riffs deudores de Black Sabbath, algo que no gustó al ejecutor de aquel recurso tan característico en el universo Soundgarden. Aparte veía la luz en un momento cumbre dentro del género y los más puristas seguidores de esta ola dieron la espalda a esta evolución que se sumaba a los vientos de cambio que también se percibían en discos como 'No code' de Pearl Jam y 'Dust' de Screaming Trees.

Para este humilde servidor, ese ligero giro estilístico supuso una bocanada de aire fresco, puesto que siempre pensé que lo estimulante del sonido Seattle, era que primaba la anarquía, la rotura de esquemas establecidos. Las bandas relacionadas con ese movimiento se parecían entre sí lo que un huevo a una castaña y creo todavía que ahí radicaba su encanto, 'Superunknown' me había parecido una bomba, una obra redonda, revolucionaria, tan parejo como opuesto a lo ofrecido en 'Badmotorfinger', pero lo curioso es que ya había tenido esa sensación con un buen puñado de discos de esa índole ('Nevermind', 'Versus', 'Mellon collie & the infinite sadness'...), así que en cuanto tuve conocimiento de que había material nuevo, bajé a la ciudad para comprarme la cassette (como ya sabéis los habituales de este blog, tardé siglos en tener reproductor de cd, cosas de la escasez económica adolescente). Salí de Discos Linacero con una sonrisa de oreja a oreja y desde allí fui directo al autobús de línea que va de Zaragoza a mi pueblo, ya que mi viaje fue de propio para agenciarme la cinta, y al llegar a casa en vez de escucharlo lo guardé porque al día siguiente comenzaban las fiestas patronales y lo quería escuchar sin distracciones pasado todo el jaleo, pero había una chica que me hacía tilín con la que compartía gusto musical y a las dos noche del comienzo de festejos me propuso traer la musicassette para estrenarla en una escacharrada radio que tenía en su peña. Que curioso, recuerdo todo como si fuera ayer. Fuimos los dos solos y no había nadie allí porque todas sus amigas estaban viendo las vaquillas en la plaza de toros portátil, y fue ponerla a reproducir y entre que con esas edades yo era un melón inseguro y pensaba que era imposible que lo mío por esa muchacha fuera recíproco y que estaba disfrutando la escucha como si estuviera en órbita, no capté ni una sola de las insinuaciones que ella confesó años después haberme hecho esa noche, algo que durante un tiempo me pesó bastante porque nunca más surgió otra ocasión, pero que ahora veo como una anécdota divertida (lo que no se da por algo es), de hecho todavía sonrío cuando oigo estas canciones y viajo mentalmente allí e incomprensiblemente sigo quedándome con la satisfacción de lo vivido aunque no fuera todo lo idílico que pudo haber sido. El disco me gustó tantísimo y me entró tan bien de primeras que en realidad no requería añadido alguno.

Cierro los ojos y me veo sentado en el sofá aterciopelado verde de reposabrazos destripado que tenían en aquella caseta con olor a cerveza y mugre, mientras suena "Pretty noose", que al segundo se convirtió en mi pieza favorita del lote y pasadas las semanas y exprimidas las escuchas, mi predilecta de su discografía. Ese corte inicial era una vuelco a sus códigos una exclamación a viva voz que mostraba una identidad de firme convicción, tenía unos efectos sonoros imposibles en el buen sentido, una melodía y una coralidad magistrales, pero digamos que era la guinda del pastel, porque el minutaje estaba repleto de direcciones opuestas, momentos acelerados, contención luminosa, pasajes tristes con explosiones de pundonor, todo en el interior de temas tan poderosos como "Rhinosaur", donde seguía presente ese querer por clásicos como Led Zeppelin o Jethro Tull, pero con un estribillo músculo que daba pie a un solo de guitarra a lo Jimi Hendrix que queda para la posteridad en su adaptación al rock de fin del milenio, "Zero chance", una pieza que bien pudo haber sido un descarte de Temple Of The Dog o un obsequio de sus amigos de Pearl Jam, una de esas canciones que se tornan imprescindibles, "Dusty", un maremoto de emociones con una base rítmica apasionante y unas estrofas deliciosas, "Ty cobb", que empieza tímida pero rápidamente se erige en el trallazo punk-rockero de la banda por excelencia, arrimando el morro al redneck y al cowpunk de un Jason Ringenberg o unos Supersuckers, "Blow up the outside world", un precioso medio tiempo que encajaría en el ideario de los Red Hot Chilli Peppers más recientes y que fue escogida como single con un vídeo dirigido por Gerald Casale, bajista de Devo, "Burden in my head", tal vez la pista más fiel al estilo del grupo y una de las más populares de su historia, "Never named", donde nuestro homenajeado a título póstumo se luce como nunca, "Applebite", funesta, hipnótica, como si Ozzy Osbourne y Tony Iommi, les hubiera dado un curso express sobre como adormecer el riff hasta el tuétano, "Never the machine forever", enésimo baluarte, un vendaval envolvente capaz de llevarse toda emoción consigo, "Tighter & tighter", deslumbrante instrumentación que vuelve a tirar de esa esencia blacksabbathiana, y así hasta completar dieciséis temazos como dieciséis soles, que tampoco es plan de comentarlos todos.

Matt Cameron (actual batería de Pearl Jam y anteriormente en Temple Of The Dog, Skin Yard, Hater, Ton Dogs, Wellwater Conspiracy, Ten Commandos y Harrybu McCage), Kim Thayil (que también ha pasado por Probot y No WTO Combo) y Ben Sheperd (como su compañero miembro de honor en su día de Hater y Wellwater Conspiracy, amén de pieza imprescindible de March Of Crimes, Tic Dilly Row, HBS y 600 School, y colaborador de Mark Lanegan), con la colaboración del productor Adam Kasper al piano en el noveno corte del disco, acompañaron a magistral vocalista, guitarrista, compositor Christopher John Boyle, conocido ya por los siglos de los siglos como Chris Cornell. DEP.

https://www.youtube.com/playlist?list=PL744F68A1F1836E51

jueves, 23 de marzo de 2017

LOS JALIFAX MEZCLAN SAPOS CON CULEBRAS! PODCAST # 7

Reinó la anarquía y el libre albedrío, pusimos el estudio patas arriba bailando pogo con una canción de Enrique y Ana (creemos recordar que fue 'La yenka') y se generó el más absoluto caos, tanto que los vinilos saltaron de sus fundas y las pegatinas desaparecieron, total que tuvimos que pasar la resaca hablando de cosas que nada tienen que ver con la música y por todo esto pusimos temas de los cuales no sabemos ni los nombres. Aún con todo quedó un programa molón, eso sí. Si alguien sabe el título de alguna de las piezas que suenan en el programa, que nos haga el favor de dejarlo en comentarios de aquí, de allí o en nuestra página de FB...https://www.facebook.com/losjalifax/

miércoles, 15 de marzo de 2017

DOG DAY

NIGHT GROUP (2007)

Tal vez el mayor lujo a modo personal que extraigo de compartir con mi hermano de madre manchega la confección y emisión del podcast jalifaxqueño, es poder conocer por mediación suya bandas que hasta entonces no conocía ni de oídas. Estoy disfrutando todo nuevo hallazgo con la alegría de que por ahora, por muy asombroso que parezca, el condenado me ha sorprendido todas las veces en su elección pinchando un tema que luego ha sido de mi agrado. Que tío! de verdad, no ha habido ni un solo corte que no se me haya pegado al subconsciente como una lapa, y claro, luego me ha resultado inevitable hacer incursión al disco que contiene cada una de esas perlas preciosas, con la fortuna de que también me han parecido notables en su conjunto. En la cima de todos ellos, si tuviera que efectuar un orden de preferencia pondría este completísimo 'Night group' de Dog Day que casualidades de la vida son de Halifax (Nova Scotia), la ciudad canadiense a la que tenemos en un pedestal porque en su terreno está ubicado nuestro estudio de grabación del parque de caravanas de Sunnyvale, y pensaréis que ante semejante detonante (que rima tan lozana me ha salido, oigan) tenían que gustarme a la fuerza, pero el caso es que realmente ese no fue el motivo principal de que les cogiera un afecto inmediato puesto que de ese detalle tuve conciencia bastante más tarde, si no que la razón fue que su música es embriagadora y degustable como pocas.

Compuesto originalmente por dos matrimonios bien llevados tras la disolución de la banda de uno de los componentes masculinos del proyecto, lanzaron este magnifico debut en aquel 2007 plagado de grandes álbumes que escuchados a día de hoy dejaban un hueco de honor para que esta exquisitez tuviera su momento de gloria, pero no fue así en aquel tiempo y visto con perspectiva es algo que no debió suceder porque una colección de canciones tan grata no debería haber pasado desapercibida. Sin embargo llamó lo suficiente la atención como para que tuvieran una carrera larga que todavía no se apaga aunque vive en estos momentos un impasse inquietante que lleva cuatro años alargándose sin noticias esclarecedoras. 'Concentration', 'Deformer' y 'Fade out', fueron continuaciones muy dignas a este artefacto sonoro bajo el prisma de una línea progresiva, pero la magia de este tratado indie-rock sigue estando en la cúspide de su discurso. Los constantes cambios de formación generados por diversos problemas personales ajenos a sus dos fundadores no hicieron mella en su mensaje pero si modificaron algunos conceptos, por eso he elegido su ópera prima aparte de por la razón de peso mencionada en la primera parte del post.

Tras una serie de conciertos en locales de su ciudad, grabaron unas cuantas canciones en cd's caseros que a la postre significarían su primer trabajo, el Ep 'Thank you' de cuya distribución se encargaron ellos mismos hasta llamar la atención de Out Of Touch Records, un pequeño sello de su tierra que puliría en condiciones su muestra y le daría posteriormente una mayor promoción. Ese paso tendría su recompensa con la llamada de una discográfica extranjera, la alemana Tomlab, especialista en reclutar grupos foráneos como demuestra el hecho de que sea (o haya sido) hogar de gente como la japonesa Tujiko Noriko, el británico Patrick Wolf, los también canadienses Islands, Les Georges Leningrad y Final Fantasy o los estadounidenses Thee Oh Sees, Deerhoof, Xiu Xiu y Casiotone For The Painfully Alone, entre otros.

Con el respaldo de esta gente entraron al estudio a confeccionar en condiciones su primer larga duración y el resultado no pudo ser más óptimo. La obra se abre con la excepcional "Lydia", que ya destapa el tarro de las esencias enérgicas, pues aunque se inicia con un riff lento a lo Black Sabbath que parece querer rendir cuentas con una herencia no ímplicita, acaba derivando en algo así como una fusión entre Placebo y The Velvet Underground, con una melodía suave y dulce sobre una distorsión abrasiva y una voz femenina irrumpiendo como lo hacía Kim Deal en algunas canciones de Pixies, pura esencia noventera. Brillante comienzo y para que lo demás vaya sobre ruedas con "End of the world", que bebe de The Smiths, sobretodo en el registro vocal de su líder, y que encajaría a las mil maravillas entre los momentos más reposados del debut de ¡Forward Russia!, "Oh dead life", la canción que me hizo enamorarme perdidamente de ellos, una sabrosura en todos los sentidos donde relucen los juegos vocales y que podría escuchar durante horas sin dejar de sentir una emoción completa, "Career suicide", donde arriman el hocico al precipicio emocore con una base rítmica melancólica, "Know who you are", a medio camino de unos primerizos The Cure y unos consagrados Shout Out Louds, con teclados y coartada pop, "Vow", giro brusco para rozar el punk-rock más pulcro, con un ritmo y concienzudo que no aparca la armonía polifónica, "Night group", pieza que da título al disco y que ofrece una nueva mirada más rasgada y frágil, "Sleeping waiting", donde vuelve a planear la sombra de los de Robert Smith en fusión con unos James embrionarios, 'Great plains", punto de encuentro de todos los ingredientes que mezclan a lo largo y ancho del minutaje, y "Bright light", una despedida en lo alto con un empaque entre lo bailable y lo coreable, que hará las delicias de todo el que haya disfrutado con bandas como Idlewild o Feeder, en la época en la que partían la pana desde una discreción que como le pasa a Dog Day y unos pocos elegidos más, les hace todavía más grandes.

Seth Smith y su esposa Nancy Urich, forman este gozoso dúo que en un principio debía ser un proyecto en solitario de él bajo el nombre de Hi-Firey. En estos devaneos iniciales Crystal Thili y su marido KC Spidle redondeaban el grupo como cuarteto (cuando se divorciaron, Rob Shedden sustituyó a este último, aunque poco después dejó el plantel para dedicarse en cuerpo y alma a Long Long Long), papel que desarrollan en la actualidad Mark Grundy y Seamus Dalton, aunque solo como apoyo sobre los escenarios. Por el estudio de grabación también estuvieron para la concepción de este álbum como músicos invitados Michael Catano (colaborador habitual de Buck 65) y Dale Fahey.

https://fundog.bandcamp.com/album/night-group

sábado, 25 de febrero de 2017

LOS JALIFAX DE VUELTA AL HOGAR! PODCAST # 6

Un respiro externo nos vino bien pero nada como el calor de nuestro humilde fortín ubicado en Nova Scotia. Si, amigos, volvemos a notar el aroma a keroseno de la roulotte y el olor  a auténtico queso americano fundido de la parrilla de Randy para grabar con entusiasmo en nuestra salsa recurriendo a lo más granado de nuestra discoteca sin olvidar nuestras queridas secciones ni faltar a nuestro humor de baratija. Sonidos respladecientes, ensoñadores, contundentes...quién da mas?
No se olviden del fiscal general Stark ni de seguirnos (si aún no lo hacen) en...https://www.facebook.com/losjalifax/?fref=ts

sábado, 18 de febrero de 2017

TEXXCOCO

PSYCHONAUT (2016)

Otro de los discos que me perdí de los publicados el pasado año aunque esta vez perteneciente al apartado nacional, es este radiante 'Psychonaut' de los canarios Texxcoco que tuvo a bien recomendarme indirectamente el bueno de Dani, locutor de ese referente podcastero que es 'Rutas Enemigas', donde poco a poco voy conociendo cosas excitantes que solo hacen que convertirme en un devoto de ese gran espacio que se emite desde Toledo como parte de la programación de la emisora radiofónica Onda Polígono. El cuarteto de Las Palmas de Gran Canaria había publicado en primavera un Ep de cuatro canciones en el que ya se anunciaba algo grande dentro de esa espontaneidad que les caracteriza. Un ejercicio de punk-rock, con la mirada puesta en el grunge y el surf-garagero al que le pusieron unas gotas de psicodelia e inmediatez noise, que no daba tregua y que en su continuación no hace más que sufrir una confirmación absoluta de grandeza, de que nos encontramos ante una formación que es una realidad, que va en serio con la fiereza de su discurso y que pretende comerse el mundo llamando a la puerta de una parcela de seguidores ávidos de frescura dentro de este tipo de estilos. Sinceramente hacía mucho tiempo que no agradecía escuchar algo tan aguerrido y firme sin la necesidad de echar de menos algo de melodía, porque aquí también la hay y justificada, no metida con calzador, pero cuando brilla por su ausencia no se hecha en falta porque su rock musculoso ruge como el motor de un viejo Mustang del 67.

Como digo, aquel todavía cercano en el tiempo 'Blu', tan solo fue la antesala de lo que estaba por llegar. Clifford Records, sello relativamente joven (fue fundado hace poco más de ocho años) que ha editado álbumes de mis paisanos zaragozanos El Regalo De Silvia y La Nube, los murcianos Viva Suecia o Ellos, la consagrada banda madrileña liderada por Guille Mostaza, y que se está haciendo un nombre en el panorama estatal apostando por formaciones emergentes sin importar género ni actitud, decidió reclutarlos y reeditar su primer lanzamiento con un sonido más pulido y acto seguido les ofreció entrar a grabar nuevas canciones que formarían parte de este flamante 'Psychonaut', un mini-lp de 10" que reune siete trallazos directos a la yugular.

Ganadores del certamen Capital Sonora 2015 organizado por el Gobierno de Canarias, se instalaron hace unos meses en Madrid y han irrumpido en la escena casi a la par con paisanos como Solo Astra y The Good Company o proyectos interesantes como Hinds, Mourn y The Saurs, tres grupos que están partiendo la pana actualmente a nivel nacional, pero que poco tienen que ver con ellos más allá de ser coetáneos. Su paleta de gustos incluye a Pixies, Spacemen 3, Daft Punk, Sonic Youth, Courtney Barnett, Thee Oh Sees, Jungle, Sebadoh, Wolf Alice, Ty Segall, T-Rex y Gary Clark Jr,, lo cuál da buena cuenta de su amplitud de miras. Con el lema 'si no es ahora, será más tarde, pero llegará', por bandera, han ido creciendo a pasos agigantados y mostrando una ambición que se traduce en seguridad en si mismo y con ello han llamado con total descaro a las puertas de numerosos festivales internacionales deseosos de contar con su potente directo (el cual aún no he tenido el gusto de disfrutar pero que según me contó Dani, es sobresaliente).

Con toda esta evolución constante solo nos queda disfrutar de estas piezas que claman por una continuidad que se antoja aún mejor. Así pues, descalzaros, poneros cómodos, apartar un poco todo lo que haya en vuestra habitación que podáis destruir por la emoción desbocada del momento, y corear y bailar con cortes tan estimulantes como "Sunset eyes", que inicia el disco con un punteo al unirse al resto de la maquinaria puede recordar a The Gun Club y un estribillo endiabladamente punk que marca las venas e incita al furor, "Larry", como si The Vines hubiera dado por finiquitada su carrera en lo alto con el formidable pero cada vez más alejado de su realidad 'Highly envolved', un tsunami eléctrico que también bebe de Belly, The Breeders y otras jefas del movimiento riot grrrl en la parte vocal, "Johnny", mi favorita del lote, al menos hoy, porque mañana me gustará otra de este trabajo tan redondo donde nada resulta menor, una pista que logra transmitir sin necesidad de echar mano a elementos externos, solo con la simpleza de una ejecución directa, "Pepper", con la que es imposible no volver mentalmente a la adolescencia y verse corriendo sin importar nada de lo que dejamos atrás, queriendo abrazar la diversión que proporcionan los pequeños placeres, algo que sin embargo vemos reflejado en el vídeo de 'Fire' una de sus primeras composiciones, "Eternal wrong", otro vendaval donde la vocalista se luce con su registro desbordante de personalidad, "Eleventh", preciosa, tal vez la más inspirada del repertorio, con ese deje a The Seeds tan atractivo en su primer acto y esa fuerza que se impone en el segundo, recordando por momentos a los primeros Nirvana, y "Cinnamon", que cierra la función demostrando que pueden llegar al corazón del oyente deslizando su energía hasta los zapatos para marcarse unos pasos de elegancia sobre tierra firme, mientras planean ecos de Sybil Vane y Draps Bruts (aunque esto igual es mera percepción mía).

Texxcoco son Adriana Moscoso, Joshua Delgado, Cristian Muñoz y Héctor Pérez, nacidos en 1997, 1992 y 1983, respectivamente (bueno en realidad los tres primeros, porque el último no tengo claro de que año es) con lo que les queda un gran futuro por delante para regalarnos más cañonazos como estos. Su nombre hace un leve juego de palabras a partir de Texcoco, la bonita ciudad del Estado de México que fue elegida debido a que como cuenta su vocalista ''Mi padre siempre me había dicho que los nombres de localidades y frutas siempre triunfan… así que busqué y busqué y México tiene todo lo que me gusta: cerveza, buena comida y… ¡Texxcoco’s name!. Si es que hasta para eso son originales y para explicarlo sacan a la palestra su adorable sencillez.

https://www.youtube.com/playlist?list=PLRv8GMZBf9qkr8ev2RUwMZgF-AdijuTIz

miércoles, 8 de febrero de 2017

LOS JALIFAX SE AFERRAN A LA VIDA RURAL! PODCAST # 5

La hospitalidad de la buena gente del campo fue tal que nos hizo sentir a cuerpo de rey y nos quedamos para grabar un nuevo programa emitido desde el establo del viejo Onofre, tras mover los trastos desde el corral de la tía Hortensia (ambos lugares pertenecen a Radio Jondere). Hablamos como si no hubiera un mañana, hicimos un repaso musical al presente y al pasado de aquí y de allá, como hacemos habitualmente, y sumamos una edición más de nuestras secciones de Bandcamp y el Postu-Reto, que esta vez dedicamos al olvidado Tontipop. Dadle que viene fresquísimo!
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lunes, 30 de enero de 2017

WE ARE SCIENTISTS

HELTER SELTZER (2016)

Es habitual que la primera entrada que dedique a un disco en el inicio del año vaya enfocada a algo de lo que se quedó fuera en mi lista de recomendaciones bien sea por simple olvido o bien porque aún gustándome preferí anteponer algún otro álbum. Confieso que siempre acojo la idea muy animado y con la intención de dar continuidad al concepto de postear varios de esos descartados, pero luego por circunstancias diversas acabo por recurrir tan solo a uno de ellos, con lo que esta vez me he centrado en elegir el que más me ha apenado ningunear y si eso ya veré si puedo poner otros por aquí porque además esto de las listas amigas produce que en las semanas de repaso te topes con infinidad de material que ni siquiera escuchaste en los pasados doce meses y que te conquiste tanto o más que todo a lo que llegaste. El que he escogido para hoy entraría en el primer grupo porque me parece un trabajo de notable alto y es de los que más disfruté del pasado 2016, una obra de esas que marcan y hacen crecer la reputación de sus autores, en este caso Keith y Chris, un par de zagales de Berkeley, que se conocieron en la vecina Claremont (California), que residen desde hace unos años en New York City (New York), que curiosamente son seguidores de los 76ers de Philadelphia y que lideran a medias el proyecto musical We Are Scientists.

Aunque todavía se les puede considerar jovenzanos en edad, son ya unos veteranos de la escena con diecisiete años de actividad y seis larga duración a sus espaldas. Obviamente el que nos ocupa es el sexto y último de ellos, marcando una consolidación absoluta en su estilo y formas, cerrando de paso un círculo. Fundados a finales del pasado milenio por nuestros dos amigos, en un principio la banda estaba formada por tres componentes con la inclusión de Scott Lamb, un compañero de correrías universitarias del Pomoma College, pero pronto entró en nómina Michael Trapper, un conocido de su época en el instituto que permaneció en la banda hasta el 2008 cuando abandonó la nave en busca de nuevos retos con los que reconducir su vida, siendo sustituido en diferentes etapas por Adam Aaronson e incluso el batería de Razorlight, Andy Burrows, aunque no acabaron de acabaron de congeniar del todo y tomaron la decisión con el tiempo de no buscar a nadie que se encargara de ese lugar, convirtiéndose con ello en un dúo.

La conexión humorística, factor fundamental en el desarrollo de su carrera, es total en este par y de alguna manera la historia comenzó así, yendo juntos a ver monólogos y comedias incorrectas en el cine, pero aparte también había un interés común en sus gustos musicales. Ambos se declaraban devotos en aquellos comienzos de gente como Pavement, The Rapture, Nirvana, Grandaddy, Franz Ferdinand, Modest Mouse y Arctic Monkeys, a la vez que mencionaban a David Bowie, Fleetwood Mac, Hall & Oates, My Bloody Valentine, The Velvet Underground, y Brian Eno como referentes clásicos, y en la actualidad reconocen haber acogido la influencia de formaciones coetáneas como Interpol, Tv On The Radio, Liars y The Strokes. con los que además han coincidido en numerosos festivales. Tras esclarecer la fórmula de su post-punk bailable de finalidad indie-rock y pisar los escenarios más emblemáticos del circuito de salas de su ciudad de residencia, se metieron al estudio y lanzaron debut prometedor que acabo siendo un digno preámbulo de lo que sería su gran pelotazo, el genial 'With love and squalor', que obtuvo muy buenas críticas y una inesperada cifra en ventas por aprovechar la onda expansiva del revival del género con el que se le asociaba y también por la sobrada calidad de su poderío instrumental.

Superada la presión por convencer con su siguiente álbum, se tomaron seis años para editar tres trabajos que no consiguieron una respuesta mayor a la de su antecesor pero si fueron bien recibidos. Pararon cuatro años para coger carrerilla y cambiar ligeramente la dirección en el interesante 'Tv en français' y hacerlo más palpable en este fulgurante y guitarrero 'Helter seltzer', que a mi humilde parecer pasa por ser el más inspirado de su discografía. Muy probablemente el atractivo se da desde el inicio con esa incontestable pieza llamada "Buckle", una de las mejores composiciones del pasado curso en mi opinión, que muestra desde el principio a unos We Are Scientists decididos a recuperar terreno con una base rítmica que suena como un martillo pilón, convincente, carnosa, sin despreciar la melodía, moviéndose entre la inmediatez coral de unos Pixies y el optimismo estudiado de unos Weezer, pero el resto del lote mantiene el equilibrio con cortes tan espléndidos como "In my head", orientada claramente al pop-rock ochentero y la new wave actual, como si fueran la respuesta de nuestros días al legado de los mejores Simple Minds o los más certeros INXS, con teclados de una nocturnidad alevosa, "Too late", que da un salto generacional para acercarse a lo que hacían hoy en día Tokyo Police Club, tirando de recursos con un estribillo melancólico y tierno, "Hold on", algo más oscura pero épica en sus estrofas, con el bajo pisando la línea y los sinterizadores jugando un papel determinante, "We need a word", recuperando aquel espíritu sixty de voces en falsete y atmósferas ensoñadoras que hace un tiempo reivindicaron Glasvegas antes de perderse en la nada, "Classic love", cerrando los puños y cabalgando a lomos de un pura sangre desbocado que ansía ser domado, mezclando eléctricas y acústicas y trayendo a la memoria a los últimos dEUS, "Waiting for you", una toanda que bebe del brit-pop (sobretodo el de Blur), dócil, emotiva, "Headlights", como si The Smashing Pumpkins y Foo Fighters cruzaran sus destinos, y 'Forgiveness", una despedida adecuada para un repertorio de ganchos angulares pero memorablemente inmediatos bañados en una mezcla efervescente de guitarras rockeras, sintetizadores con recubrimiento de caramelo y tambores gigantescos.

Keith Murray y Chris Cain idearon el nombre del grupo incitados por su afición a la mítica banda emocore Cap'n Jazz, que tenía un tema titulada 'We are scientists' y por un inspector de una casa de alquiler de vehículos que les preguntó si eran científicos al ver la ropa que tenían puesta y guardada en el interior de una camioneta que le estaban devolviendo. Dana LaMarca, Keith Carne, Max Hart, Charlene Huang y Ameena Khawaja, fueron los músicos que les acompañaron en el estudio para concebir este disco.

https://www.youtube.com/playlist?list=PLJhKEt4Hct7VE2GbWfDgYdIiKYxHte1eN

miércoles, 18 de enero de 2017

LOS JALIFAX SE VAN AL PUEBLO! PODCAST #3

Efectivamente queridos, la cabra tira al monte y por eso nos fuimos lejos del mundanal ruido trasladando nuestros bártulos a los bellos parajes que iluminan los estudios de Radio Jondere para grabar nuestro tercer programa en riguroso directo con la compañía de la fauna, la vegetación, las señoras que observan al trasluz de las cortinas y los caballeros que nos miran sorprendidos para poner la boina a rosca aprovechando las arrugas de la frente, que luego aprieta el cierzo y si está fija, ajo y agua que se va de vacío. Volvemos a tener sección de 'El postu-reto' para poner en duda nuestros vastos conocimientos sobre jazz y proponemos como de costumbre una grata selección musical.
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lunes, 9 de enero de 2017

8º ANIVERSARIO DE MUSIC IS MY GIRLFRIEND CON ANIMAL COLLECTIVE Y EL GRAN DISCO QUE PUBLICARON EN EL AÑO DEL NACIMIENTO DE ESTE HUMILDE BLOG

MERRIWEATHER POST PAVILLION (2009)

Me ha quedado muy largo el título de esta entrada, verdad? bueno, quienes me conocéis bien sabéis que no soy parco en palabras, ni siquiera cuando toca escribir, con lo que así se queda, además queda bien como anuncio del octavo cumpleaños de esta humilde bitácora que considero más vuestra que mía porque de alguna manera ha ido creciendo gracias a las visitas, comentarios, consejos y enseñanzas de los que habéis pasado por aquí a comentar como mínimo una vez o simplemente a leer los textos y escuchar los discos que he publicado. El tiempo pasa volando y tengo la sensación de que fue ayer cuando empecé tímidamente con unas breves líneas de presentación y aquella racha de ir a post por día durante casi tres años, haciendo crecer poco a poco los contenidos. Comencé esta historia animado por mis amigos Lucas y Alex y como digo siempre pensé que no sería muy constante y que este divertimento duraría unos pocos meses, pero el hecho de ver que la gente se animaba a entrar, dejar impronta y todo eso, hizo que se convirtiera en mi hobby favorito. Aquí he contado muchas vivencias personales y sobretodo he compartido mis gustos musicales, he conocido y labrado posteriormente amistad con personas extraordinarias (entre ellas Priscila, mi pareja, musa y guía), y aunque considero que no es un espacio muy brillante a juzgar por la poca destreza de un servidor para hacer las cosas, estoy muy orgulloso (no me gusta utilizar esta palabra, pero...) porque a día de hoy este blog ha recibido más de un millón cien mil visitas, se han plasmado en él más de seis mil comentarios y se ha compuesto de algo más de mil posts, y sinceramente ni esperaba ni creo que merezca tantas, pero ahí está las cifras para sonrojarme como a un crío al que le tiran de los mofletes.

Para conmemorar esta historia he pasado la mañana pensando en hacer algo especial. Pensé en si escribir sobre un viejo disco de mi agrado (el principal candidato era 'Stand Up' de Jethro Tull), pero cambié de idea rápido y en un principio decidí que lo mejor sería hacer algo distinto y seleccionar canciones de Elvis Presley interpretadas por artistas que hubieran aparecido por aquí, ya que el otrora rey del rock nació también un 8 de Enero, pero finalmente opté por aprovechar el cable que me echó mi buen amigo Silencekid (responsable de esa biblia blogosférica llamada 'Mi paraguas sandinista' y de la no menos notable 'Mopa Sonora') cuando le pregunté si se le ocurría algo y me dije que seria bueno reseñar un álbum de aquel lejano 2009 en el que creé este espacio cibernético, de modo que aquí estamos, soltando como introducción uno de mis habituales ladrillos aún con la tentación de borrar todo y tirar de canciones de cierto artista colombiano bailongo y suprimir el título actual para decir aquello de 'Kevin Roldán, contigo empezó todo', pero efectivamente y no! no pienso hacerlo, sería francamente bobo hacer esa gracia absurda.

En fin, vamos a lo que vamos. 'Merriweather post pavillion', fue uno de los mejores trabajos que se hicieron en aquel curso y probablemente uno de los más inspirados no solo de la banda si no del panorama independiente en lo que llevamos de milenio. No me entró de buenas a primeras, tuve que darle varias escuchas antes de convercerme de su valía, de lo imprescindible que iba a ser a medida que fuera haciéndose mayor y hoy visto en perspectiva creo que ha sido una obra tan influyente en el devenir del pop psicodélico y el rock experimental en general, como en su día lo fueron 'Nevermind' de Nirvana para el grunge o 'Is this it' de The Strokes para el revival del rock garagero de otras épocas. Puede que alguno piense que soy un exagerado al afirmar tal cosa, pero si analizamos como se han ido desarrollando las bandas afines a su sonido desde que irrumpieron en la escena los de Baltimore (Maryland), veremos que solo ellos han hecho algo innovador, personal, coherente, no sé, creo que lo suyo fue y muy auténtico y no solo en este disco, aunque si que esta es su cumbre porque supieron crear magnificas melodías sobre una maraña de efectos extravagantes que sin embargo creaba una adicción balsámica. Se dejaron la piel en construir texturas y murallas de sonido elástico sin olvidar la accesibilidad pero no quisieron tampoco hacerlo tan fácil para el oyente de manera que este tuviera que escarbar, dedicarle horas y descubrir matices a cada escucha, vamos que fueron al grano pero con una buena coartada ruidosa, pues para hacer la cosa realmente complicada ya estaban Avey Tare y Panda Bear, sus proyectos paralelos que suelen ir un paso más allá en la búsqueda de la rareza.

Deliciosas armonías vocales, pasajes bucólicos, arrebatos de percusiones asilvestradas, freak folk, noise pop, ambient drone, electrónica impetuosa...en esta colección de canciones podemos encontrar de todo, tanto que no sé casi como describirlo sin dejarme algo en el alero. Cuatro mentes privilegiadas que se conocieron en su etapa estudiantil cuando hincaban los codos en los pupitres de las aulas de la Waldorf School de su ciudad natal, y que tan buena amistad labraron que hasta se trasladaron juntos al acabar el ciclo básico al vecino estado de Pennsylvania para continuar con sus clases allí y vivir juntos, comenzando a componer en los ratos libres atraídos por su pasión común por bandas como Pavement, The Cure y las películas de terror de Serie B. Tenían tan solo quince años y no pasaría mucho tiempo hasta que empezaran a experimentar con las drogas alucinógenas y ampliaran sus miras en su paleta de influencias con nombres tan dispares como Terry Jacks, Bell Biv Devoe, Can y Silver Apples a los que deben su pasión e interés embrionario por estilos como el folk-rock, el hip-hop, el krautrock y la electrónica, respectivamente. Y bueno, lo cierto es que podría escribir durante horas sobre este álbum, pero creo que su magia no se puede definir más que con una buena adición que produzca una opinión personal basada en las sensaciones propias, con lo que lo mejor es que me limite a decir que canciones como "In the flowers", "My girls", mi favorita del lote aunque tal vez sea algo obvia por haber sido single de presentación en su día, "Guys eyes", "Taste", "Lions in a coma", "Brother sport" o "Daily routine", por no citarlas todas, ya que es una faena redonda, son piedras de toque magistrales para deleitarse con un producto en el que encontramos tantos ecos de Pink Floyd, Yes o The Beach Boys como de cualquier otra cosa que se pueda enfocar al mañana, porque este es un disco retrofuturista en toda la extensión de la palabra.

Este 'colectivo animal' ha estado formado desde sus inicios hasta ahora (diez álbumes de estudio les contemplan, aunque no fueron oficialmente cuarteto hasta el tercero) por David 'Avey Tare' Portner (al que también podemos encontrar en Avey Tare's Slasher Flicks, Terrestrial Tones y en Avey Tare & Kría Brekkan, proyecto en unión con su esposa, la cantante islandesa Kristín Anna Valtýsdóttir), Noah 'Panda Bear' Lennox (que también edita discos bajo su pseudónimo Panda Bear y junto a Scott Mou con el dúo experimental Jane), Josh 'Deakin' Dibb (que publicó debut en solitario en Abril del año pasado y ha hecho remezclas para gente como Goldfrapp, Phoenix, Mirando y Ratatat) y Brian 'Geologist' Weitz

https://www.youtube.com/watch?v=FZvGzp5VKxs&t=1262s

viernes, 6 de enero de 2017

LOS JALIFAX SE RETAN CON EL SHOEGAZE! PODCAST # 2

A ritmo lento pero con la idea de dar más vida a nuestros programas, aquí dejamos el segundo en nuestro haber (tercero si contamos el especial del 25 de Diciembre). Esta vez le damos cancha al pop, el emocore noventero trasladado a nuestros tiempos, a bandas olvidadas por su propia desidia, volvemos a dedicar espacio a formaciones de bandcamp y estrenamos sección con ' El postu-reto'. Denle play, compadres!
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sábado, 31 de diciembre de 2016

CINCUENTA GRANDES DISCOS INTERNACIONALES DEL 2016


Nos despedimos definitivamente del 2016 y tal como comentaba ayer, tocar cerrarlo con la lista de lo que más me gustaría destacar o más bien recomendar de lo publicado en la parcela internacional en este año que se nos va. He escogido cincuenta porque me parece una cifra redonda y coherente aunque podrían haber sido más. Sobre todos los que pondré en lista quiero resaltar aparte dos que ya puse por aquí y que si tuviera que basarme en preferencias pondría en lo más alto, 'Río salvaje' de Little Jesus y sobretodo 'Friendship' de Big Big Love. que como ya dije en su día cuando lo publiqué por aquí, ha sido mi álbum favorito de este ejercicio (no ha habido ninguno desde entonces que me haya apasionado más). Ambos combos mexicanos han presentado trabajos magníficos que marcan una evolución lógica pero a su vez arriesgada y triunfal. Por lo demás pues ciertos altibajos, bastantes discos que viven de dos o tres canciones, algunos redondos, unas cuantas decepciones y otras que engordando carreras dilatadas parecen de relleno o mejor dicho hechos con el piloto automático conectado.

Durante estos doce meses han visto la luz trabajos de consagrados como Wilco, Pixies, Anhoni, Bat For Lashes, Guided By Voices, The Hidden Cameras, Bloc Party, Mogwai, Moby, Nick Cave, Swans, Yeasayer, The Dandy Warhols, Bon Iver, Moby, Edward Sharpe & The Magnetic Zeros, James y algún otro que tirando de memoria es inevitable que me deje atrás, pero que en general o bien me han parecido continuistas o directamente flojos, aunque hay también varios de esos grupos que en mi opinión han sacado álbumes muy dignos. Luego hemos tenido regresos como los de Violent Femmes, Iggy Pop, Half Japanese, Tricky, Garbage o Deftones, que ni frío ni calor, aunque quizá no he profundizado bastante en el contenido de sus nuevas entregas, y luego ha habido otras cosas que he dejado fuera aún gustándome porque planeaba la sombra de la comparación odiosa, pero mejor explico bien eso. Por ejemplo el nuevo de Michael Kiwanuka, aún siendo francamente bueno no me ha llegado al alma como si lo hizo su anterior plástico y tal vez por ello prefiero optar por otro. Creo que Danger Mouse es un productor fenomenal, pero aquí no ha ayudado a mejorar lo ofrecido en su antecesor.

Entre lo que me ha gustado, a pesar de que debo insistir que mañana puede ser que cambie de opinión y haga en mi mente una lista totalmente distinta cuando estudie más a fondo las de mis colegas de 'Tres Cagallons Baix d'un piano', 'Woody Jagger', 'Café, copa y puro' (que imagino que está al caer), 'Fade out music', 'Rockandrodri Land' y 'Mi tocadiscos dual'. quizá poca sorpresa, no sé, igual he tirado por el camino fácil pero sea como sea lo que he escogido ha sido muy de mi agrado aunque cite obras muy cuestionadas en los medios (o al menos eso creo en base a lo leído). El gusto es personal siempre y para un servidor el último de Radiohead tiene tres o cuatro pistas enormes y solo por eso me parece un trabajo loable, la mutación de Ray LaMontagne en un hombre de trazos oscuros a mi me ha encantado, el casi ninguneado retorno a la maestría de Band Of Horses me ha fascinado, la obviada continuación que han sacado Local Natives y DIIV a sus vitoreados trabajos de hace dos años, me parece casi superior y aunque en parte coincido con los detractores del aclamado 'The six hope demolition project' de PJ Harvey, he de decir que esos vientos me recuerdan tanto a mis añorados Morphine que no puedo evitar dejarme llevar por sus virtudes, así que nada, como se dice en estas lides, ahí va la dinamita! en riguroso orden alfabético para no dar preferencias salvo la mentada más arriba. Dejo una playlist de YouTube con un tema de cada disco y si queréis echar un ojo a los repasos de otros años, aquí os dejo las cosechas del 2015, 2014, 2013, 2012, 2011, 2010, 2009. Que tengáis una buena entrada de año, amig@s!!!

AMERICAN FOOTBALL Lp 2
BAND OF HORSES Why Are You Ok
BIG DEAL Say Yes
BOB MOULD Patch The Sky
CAR SEAT HEADREST Teens Of Denial
CHILDISH GAMBINO Awaken My Love!
DÄLEK Asphalt For Eden
DAUGHTER Not To Dissapear
DE ROSA Weem
DIIV Is The Is Are
DINOSAUR JR Give a Glimpse Of What Yer Not
DR. DOG Abandoned Mansion
DUNES Bitter Charm
EAST OF VENUS Memory Box
ESCONDIDO Walking With a Stranger
EXPLOSIONS IN THE SKY The Wilderness
HOLY ESQUE At Hope's Ravine
HOLY SONS In The Garden
JAGWAR MA Every Now And Then
JESU & SUN KILL MOON Jesu & Sun Kill Moon
KINGS OF LEON Walls
LOCAL NATIVES Sunlit Youth
LNZNDRF LNZNDRF
MATTHEW LOGAN VASQUEZ Solicitor Returns
MINOR VICTORIES Minor Victories
MOCK ORANGE Put The Kid On The Sleepy Horse
MOTORAMA Dialogues
NADA SURF You Know Who You Are
NAP EYES Tought Rock Fish Scale
NIGHT BEATS Who Sold My Generation
PJ HARVEY The Hope Six Demolition Project
RADIOHEAD A Moon Shaped Pool
RAY LAMONTAGNE Ouroboros
RNDM Ghost Riding
ROGUE WAVE Delusions Of Grand Fur
RUSSIAN CIRCLES Guidance
SALES Sales
TEENAGE FANCLUB Here
THALIA ZEDEK BAND Eve
THE HOTELIER Godness
THE I DON'T CARES Wild Strab
THE JAYHAWKS Paging Mr. Proust
TOMMIGUN Wooden Son
TOTORRO Come To Mexico
ULTIMATE PAINTING Dusk
WHITNEY Light Upon The Lake
WOODS City Sun Eater In The River Of Light
WOVENHAND Star Treatment

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